讲章

I. 介绍耶稣在世的事奉

A. 旷野的经验

约翰的洗礼后,耶稣进一步去到旷野。可能有人会期待耶稣洗礼之后立即有更多公开受欢迎的事奉。

相反,我们读马太福音第4章及路加福音第4章开头的经节,看到神允许祂受撒旦试探,这就是著名的耶稣在旷野受试探四十天。

有趣的是,马太及路加在这里叙述了三种试探。耶稣被试探把石头变作食物充饥;俯伏拜魔鬼得着世上的万国与万国的荣华;并从殿顶跳下,主的使者会用手托着祂。这些对耶稣的试探是要阻止祂上十字架,而这正是对祂事奉致命的损害。

B. 三个人性的试探

同样有趣的是,对比约翰一书2章16节讲到的三个人性罪的诱惑,提到有肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲。也有在创世纪3章6节讲到亚当和夏娃在园中的试探,他们看到禁果悦人的眼目,且是可喜爱的,能使人有智慧。

因此,耶稣的试探是为了教导我们。正如希伯来书2章17-18节教导我们耶稣被试探乃是要告诉我们祂凡事都与我们相同,只是祂没有犯罪。正因如此,祂能为我们代求,并且无论我们遭遇任何的试探引诱;祂都能够怜恤体谅我们的软弱。

II. 耶稣最初的服事

试探之后,耶稣就开始祂的公开传道工作,但正如我们在上一课中提到,祂事奉的最初阶段仍然很大程度上是比较隐藏的,在其中祂没有被所有以色列群众所认识。而耶稣传道的这个阶段只有在约翰福音第2-4章有所描述。

A. 耶稣的第一批门徒(约翰福音1章)

约翰福音第1章,是我们已经提到过有关施洗约翰的内容,这也给了我们耶稣第一批门徒的附加信息。在那里提过几个名字有:西门彼得,安得烈,腓力和那等同于对于其他对观福音称为巴多罗买的拿但业。如果只读其他福音书,可能你会想门徒之前并未见过耶稣,然后耶稣突然就呼召他们,但从约翰福音1章下半段,我们认识到他们之前是有接触过耶稣,而并不是突然就跟随耶稣作门徒。

B. 迦拿到迦拿(约翰福音2至4章 )

约翰福音2、3和4章对耶稣公开传道的早期阶段有独特的描写,而以耶稣在加利利的迦拿所行的神迹开始,同样以祂在加利利的迦拿所行的神迹结束,只有在这里是四本福音书中唯一有这两个迦拿的叙述的。如果顺序的概括的看这三章经文,把这个三个章节约翰2至4章序列的简要概述,你会看到前半部分的写作模式:神迹和教导,或奇事和讲道,都会经常穿插于当中,彼此关联。

约翰福音2至4章讲到耶稣传道初期的关键是聚焦于耶稣带给犹太教及当时文化的一些新的独特的东西。新酒的神迹,当酒用尽了,奇迹地从大缸的水变为酒,这就是耶稣在马可福音2章所讲的新皮袋里的新酒,是耶稣为他们的宗教带来一些新东西的象征。具体来说,新的喜乐就好像酒在婚礼庆祝活动的背景下,这是古代以色列人的喜乐和欢欣的象征。

继续约翰福音第2章,我们读到耶稣洁净圣殿,约翰对这发生在耶稣人生最后一星期的洁净圣殿事件的看法显然跟马太及马可所描述的有所不同。虽然有些细节是相似,在约翰福音第2章似乎重点是反对圣殿被用作一个商业的地方,尤其是那专给外邦人祷告敬拜神的外院。尽管约翰很清楚地记载耶稣隐晦地提到自己的死和复活,但直到这些事情发生门徒并不明白。

在约翰福音3章中,我们读到耶稣和一个重要的法利赛人尼哥底母之间的一段著名的对话。在这里,在约翰福音3章3节和3章5节就是著名关于「重生」,或另一个翻译「从上而生」。因此,在加利利迦拿一个新的喜乐,新的圣殿,新的敬拜地方,那就是第2章下半部耶稣祂自己,约翰福音第3章继续讲,一个新的灵的诞生。肉体的出生,族系,祖裔不足以确定自己的宗教,一个人必须透过耶稣与神建立关系。

接着与尼哥底母对话之后,就是非常有名的3章16节,「神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。」约翰福音3章继续提及施洗约翰的事奉,而约翰的事奉乃越来越突显耶稣的位置。

然后在第4章谈到耶稣和撒马利亚妇人在井旁的一个非常著名的对话,在这里,耶稣很清楚地表明自己是弥赛亚。祂没有在撒马利亚人与犹太人分开于不同的地方敬拜这事上加以辩论,而指出现在是无论在哪一座山敬拜,无论是在撒马利亚的基利心山,或是在耶路撒冷,他们都是敬拜神,是要以心灵和诚实敬拜。

关于耶稣与撒马利亚妇人对话的故事,也许最引人注目的是因为耶稣在跟谁说话。不仅是在古代以色列的好男人是不会跟一个女人在没有人的地方单独倾谈(约翰告诉我们,门徒当时已经离开);还有的就是她是一个撒马利亚人,而约翰清楚地指出犹太人和撒马利亚人是没有来往的。她也是一个背负着不道德声誉的女人。我们不知道她的五个丈夫,或曾经同居过的男人的实际情况,但最起码,她是一个不道德的女人。

耶稣却克服这些障碍。另外一个完全不同的对话就是与尼哥底母的交谈,虽然尼哥底母是一个犹太人,一个男人,一个非常正直,道德的犹太宗教领袖,但耶稣却责备他不明白。这两个对话简直是天壤之别。我们继续看到约翰福音第4章另一个医治的神迹,这次是一个外邦大臣的儿子在加利利的迦拿。

因此,约翰福音第4章的两个部分结合在一起是要强调耶稣要带给世人的救恩。虽然耶稣在传道初期尚未太显露,但清楚的是,透过约翰福音2至4章的记载,祂是要给人带来一些新的东西。

III. 加利利的事奉——第一部分

A. 导论

当耶稣后来回到加利利,开始在那里作定期的巡回布道,祂用大约一年的时间作更多的公开传讲,终于有更多人认识祂。这开启了耶稣事奉的公开受欢迎的第二阶段。正如其他对观福音作者写施洗约翰一样,他们都会首先介绍耶稣信息的摘要。

B. 神的国近了

马可和马太跟约翰一样,在描述耶稣传道,都是神的国近了。马可在1章14-15节明确地提到耶稣接着吩咐人悔改,相信福音。正如我们之前介绍路加所提到的,路加有他自己的方式,他以耶稣在拿撒勒的传道作开始。而马太和马可则同样地把类似的经文放在耶稣的公开传道稍后的一些时间,但路加则将这个叙述提前并且提纲挈领的介绍耶稣。

这是耶稣引用以赛亚的话:「主的灵在我身上,因为祂用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人;差遣我报告:被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由。」

我们可以参照下面马可记载耶稣在加利利传道的轮廓。我们没有时间去参考每一个细节,尤其是那些出现在马太和路加的补充及更全面的版本,但似乎在这里,马可是粗略根据前八章的大纲,根据不同形式耶稣的教导和事奉而进行专题记载。有些释经家称马可福音第一章是医治者耶稣典型的一天生活(以及,我们可以补充说,赶鬼的耶稣)。如果从马可福音1章21节读到这一章的结尾,我们可以看到耶稣在加利利传道的24小时内所行的几个医治及赶鬼的神迹。当我们现代人面对神迹这个问题时,我们能否相信这些明显超自然的故事?

C. 真实性的问题

基于你的世界观,如果你不相信神迹的话,你必须以其他的方法去解释这些圣经故事。也许最常见的一种方法就是说这是神话,类似于古希腊和罗马的著名神话。在这些神话里面,神或女神在过去几个世纪是英雄,并没有以人的形式出现,而这些远古流传至今神话的真实性也不能肯定。

与之形成鲜明对比的是,耶稣的故事在祂活着的时候已被传讲,死后几十年也是如此。并且在以前的课堂里我们也了解到,大概在祂死后30年以内更被写成书。

当时在以色列有很多抵挡耶稣的见证人仍然在世。如果这些神迹奇事没有发生,他们看见福音书所写的,就很容易把这些故事推翻,说他们是假的。米示拿(the Mishnah)和他勒目(the Talmud), 是犹太后期的一些著作,以书面形式编纂开始流传在耶稣时代的口头传统。在其中好几处我们看到,以犹太人的角度,非犹太基督教的观点是:耶稣是一个巫师,魔法师,祂误导了以色列人。这些新奇但重要的间接证明在某些方面来说却让耶稣的神迹故事显得更加真实。

即使是第一世纪的犹太历史学家约瑟夫,也承认耶稣会行神迹。很明显,没有人能否认耶稣以神迹和赶鬼而知名,但他们试图以不同的方式解释祂的能力来源。

在马可福音第3章及马太福音第12章;耶稣第一次被指责其赶鬼是以鬼王别西卜或撒但的力量,而不是神的力量。有很好的历史原因令人们相信神迹奇事记载的真实性:耶稣是一个医治者,祂医治各种各样的疾病。然而,我们必须小心不要给耶稣医治的神迹强加一个僵化的模式。在约翰福音第5章,耶稣在毕士大池旁遇见了许多希望得到医治的病人,而祂只医治了一个。这表明神有绝对的主权来选择医治的时间以及谁可以得到医治。

D. 宣告故事

马可福音第2章过渡到耶稣在加利利服事的故事,同观福音书中都有描述。学者们经常称这些故事为宣告故事,因为它们的高潮是耶稣的一个重要,简短,谚语似的宣告。

首先是结合了医治和宣告。在马可福音2章1-12节,耶稣医治一个瘫子,然后祂宣告,那人的罪得赦免了。而后者正是高潮所在。首先,祂治愈了他的身体,然后,更大胆的是,宣告那男人罪得赦免,而这一些犹太人知道,只有神才能做到。耶稣可以医治这些人开始表明祂真的可以做神才能做的事情。这也隐约地宣告祂是神,具有神的属性和特权。

接下来的宣告故事也许并不像戏剧,但却表明了耶稣是以新的方式做事,不同于犹太教旧的方式,这却导致祂与犹太领袖的冲突或争议。当耶稣宣称,义人用不着医生,有病的人才用得着。或当祂宣告人子是安息日的主。通过医治以及教导什么可做什么不可做,耶稣从好多方面挑战了犹太人对律法的理解。这为耶稣在事奉生涯与犹太权威发生冲突一早做好了铺垫,冲突虽然会时高时低,到耶稣的被捕和被钉十字架时达到了顶峰。马可福音第3章大部分内容是有关祂的医治和赶鬼能力进一步的争论,这些我们之前已经间接提到。

E. 门徒和反对派

在马可福音第3章,文士和法利赛人带出耶稣真正的家人是谁这个问题。此前,在马可福音1章16-20节,耶稣呼召祂的第一个门徒。我们从约翰福音第1章了解到,这并不是门徒第一次见耶稣。但是在马可福音第3章,耶稣在加利利服事一段时间之后,我们第一次读到12个门徒正式被呼召。从这时开始几乎耶稣去哪里,这12个人都跟随祂去那里。

在耶稣的时期,甚至之后的几百年,拉比一般都有门徒的。但惹人注目的是耶稣拣选祂的门徒,而不是祂的门徒拣选耶稣。同样不寻常的,祂呼召12个门徒,同以色列支派的数目相同。几乎可以肯定,耶稣正要形成或改革成立一个新的或真实的以色列。他们想要与神有正确的关系,并不是透过遵行律法,而是跟从耶稣。

F. 比喻

在马可福音第4章耶稣使用短篇故事作比喻。这些比喻是以简单形式来教导重要的神学真理。这种教导方法是一个众所周知的工具,拉比用来解释经文。耶稣不仅仅是解释经文,而是更进一步使用这些短篇故事教导神的国,神的统治,透过耶稣的事奉进入人类历史统治地球。

马可福音4章11-12节给出我们耶稣以比喻教导的原因和策略。在某种程度上,他们展示真理,但另一方面则将其隐藏。耶稣解释说,从这些比喻信徒和那些愿意开放自己接受祂的人会更多地了解祂的国,但外人却什么也不明白。

祂引用以赛亚书第6章,祂说以比喻对外人讲,恐怕他们看是看见,却不晓得;听是听见,却不明白;恐怕他们回转过来,就得赦免。这是怎么回事?那么,在以赛亚书的上下文可以清楚的看到神可以使用比喻或神秘语言,来对那些已经开始抗拒祂旨意的确认判决。这并不意味着永远再没有机会靠基督得永生。以赛亚书第6章以对余民回转的预言作结束,只要人对耶稣开放,他们就可以回转到祂那里。

在马可福音第3章,马太福音第12章及路加福音第11章,我们看到一个不可宽恕的罪,那就是亵渎圣灵。在上下文中,并没有明确讲到说这没有真实发生过,只是耶稣的反对者处于这危险中。耶稣做出这些强烈警告并不是针对祂的追随者,也不是针对那些想成为祂的追随者或有兴趣的慕道友,而只是针对那些从来没有跟从耶稣的人。这些人从一开始就已经反对祂,并坚定地敌挡耶稣直到祂上十字架。在福音书里面没有任何记载——无论是用比喻或更明显的教导——曾经讲到禁止那些想真正跟随基督的人来到祂的面前。

G. 对神国的不同回应

撒种的比喻描述了各种对神国不同的反应,并开始向我们展示了如何用比喻可以揭示神国。不是所有人会向耶稣说是,但有些——也许比我们所想象的更多——会:种子悄悄地成长,这说明虽然我们不知道神的属灵种子在人整个生命里面如何生根和成长,但收割肯定是有保证的。马太福音第13章有小麦的比喻和稗子及有关耶稣国度胜利的应许,尽管有许多形式的反对。还有芥菜种,并无酵饼的比喻。芥菜种的故事承诺神国虽然开始很不起眼但增长极快。在马可福音4章21-25节 ,我们看到灯不是放在斗底下,却放在灯台上,那么所有人都可以看到。

这些和其他的一些比喻,有时因其神秘性需要耶稣来说明,解释,甚至解码。耶稣用了一些非常实用和简单的方法,向这些第一世纪在加利利的犹太农民解释祂自己所理解的神的国度。

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