讲章

I. 引言

当我们按照时间顺序查考保罗的书信时,就会来到历史上被称为监狱书信的四封书信集。其中每封信都提到这些书信是保罗是在监狱中写的。 虽然信中并未提到监狱的名称,但按照早期教会历史的推测,这些书信应当是保罗在一世纪六十年代早期,被拘禁在罗马一所房子里时所写的。我们提到的这四封书信包括腓利门书、哥罗西书、以弗所书和腓立比书。 学者们常把腓立比书与另外三卷分开,认为这卷书写于保罗被监禁后稍晚的时间段,因为信中严肃地提到,保罗上诉凯撒的结果,很有可能是被处死。

腓利门书、哥罗西书和以弗所书被列在监狱书信中的原因,是因为它们大约写于同

时期。很可能是保罗在六十年代初期刚被监禁的头两年就写完了。散落在这三封书信中好几处被问候的人名也都相同。腓利门书显然是哥罗西教会的一名基督徒。哥罗西书和以弗所书都是由同一人送达的,这位送信人名叫推基古。 其他同时出现在这几封书信中的人包括以巴弗,他是哥罗西教会的牧者。还有马可、亚里达古、底马和路加。 我们无法确切地说出腓利门书、哥罗西书和以弗所书所处的境况,以及这几封书信在写作上的先后顺序,只知道它们大约是写于同一时期,大约同时被发出。就让我们按照这个特别的顺序来探讨这几封书信吧。

II. 腓利门书

这封写给腓利门的信是保罗所写书信中最短的一封。乍读起来,这封书信好像是一封非常私密的信。

A. 背景

腓利门是哥罗西教会的一名基督徒。他的一个名叫阿尼西母的奴隶逃跑离开了他。阿尼西母大概是在罗马遇见了被监禁在房中,但仍可接待访客的保罗,并成为一名基督徒。如今保罗打发阿尼西母回去见腓利门。他要求腓利门 在已重生的基督的灵里接待阿尼西母,因为以前的主人和奴隶,如今在主里已成为弟兄。

保罗并未特别要求腓利门赐给阿尼西母自由。但他提醒说,以前看似无用的人如今已成为有用之人,阿尼西母这个名字的含义就是「有用」。保罗说他其实很乐意将阿尼西母留在身边服侍他 – 似乎是在暗示他希望腓利门能赐给阿尼西母自由。这封短信显露出保罗的老练。保罗在信中好几次提到他并不想强迫腓利门, 只是希望腓利门在处理这件事时能有一颗甘心乐意的心。他的回应不应是迫于保罗使徒的权柄,而是能明白连他自己也欠保罗一条命。 他也许是保罗在以弗所周边传福音时,间接地借着以巴弗在哥罗西的服事得救。

B. 奴隶问题

现代人读腓利门书遇到最大的问题是:保罗为什么不直接谈及奴隶问题? 关于这个问题,我们至少可以给出五个简单的答案。第一,我们必须记得,古时奴隶制并不像我们今天的人所认识的那样,仿佛十九世纪美国南方的奴隶制,被认为是冷酷无情或邪恶的。 那时确实有些奴隶生活在相当野蛮残酷的环境中, 但也有些人只是在一些贵胄之家做仆人或管家的工作。第二,奴隶制在古罗马帝国,并不像它在其他地方那样,会被当作种族主义的事来看待,反而会被看作是被征服地区表示降服的方式。第三,在一个从来不把基督教的影响力融入其权力基础的文化中,大范围开展奴隶解放运动是根本不可能的,甚至可能带来反效果。第四,保罗在他的书信中主要关注的是福音给人带来的内里及属灵的解放。第五,也是最后一点,保罗的确在哥林多前书七17-24教导说,如果一个奴隶有机会获得自由,他/她就应当抓住这个机会。

正如一个释经家所说,尽管保罗并未直接对奴隶制迎头痛击,他在这封信中所做的,必然会将奴隶制带入枯萎死亡的境地。 毫无疑问,这正是这封信被保留下来的原因。 根据传统的说法,阿尼西母在一世纪末成了以弗所教会的主教。 如果这个传闻正确,那么这里这位有影响力的基督教领袖,在解放奴隶上所做的个人宣告,已广泛地影响到耶稣基督的教会。

III. 哥罗西书

我们所要查考的第二封监狱书信是哥罗西书。 这封短信是保罗写给他个人并未参与建造的全体教会的第二封信。 然而,正如我们上面提到的,保罗在以弗所周边地区服事时,很有可能也参与了哥罗西教会的服事。

A. 背景

保罗在这里特别提到了假教师的事。如果要特别给这件事命名的话,它常被简称为哥罗西教会的异端邪说。 这个异端邪说包括了我们在前几封书信中所列的关于犹太学说的争执。 当然,其中还混杂了一些诺斯底教派的教导。比如第二章就提到了各种仪式性律法的争论, 它包括洁净的食物和不洁净的食物,以及日子、节期、节庆等方面的规条。 显然,那些要求守这些规条的人是将犹太教的那一套规矩引入了教会。在同样这段经文中,二18那里提到敬拜天使,这是一个正统的犹太人不会做的事,但却是各种希腊宗教普遍的做法。 此外,这节经文还讲到有人故意谦虚。这种假谦虚是源自人自己因为苦行或属灵看见而有的自高自大。再一次,我们看到这些事是源自各种希腊思想而非犹太思想。

保罗在这封信中对付了三种影响基督教教义的假教训。 这三种基督教教义是:基督论,即人们对基督耶稣的认识 ; 耶稣救世论,即救赎的理论;人性学,即关于人本性的理论。这个混杂了犹太学说的异端邪说的侵入,给那些想要成为基督徒的人相信耶稣是完全的神造成了难处,产生了向犹太教妥协的倾向。 因此,哥罗西书写下好几条强而有力的关于基督神性的声明,这是我们在其他经文中找不到的。 我们在前面看见的对耶稣救世学 - 对救恩论 - 对犹太学说的认识是,在基督的救赎之外,还必须加上人的行为或犹太规条才完全。 这便导致了人对神在基督里所完成的事认识上的不完全。侵入哥罗西教会的异端邪说,在很大程度上是诺斯底学说。这个学说带来的难处刚好相反。它使人完全相信基督的人性,但不相信基督徒能得到完全的救赎,因为属灵层面和物质层面,即灵与身、肉体是分开的。 因此,哥罗西书也写下了好几条强而有力的声明,指出只有信靠基督的信徒,才能在道德或伦理的层面活出福音所传扬的信息。

B. 概要

我们在查考这封书信的过程中,会看到这些特别关注点被一一地解读。 与罗马书颇为类似的是,此封书信也分为两部分。前半部分,即书信的前两章,着重于神学。后半部分,即后两章则着重于伦理。

C. 神学阐述(西一15-二23)

紧接在引言之后的神学论述,从一15至二23正式开始。 这一部分最突出而显著的内容,首先是一15及之后出现的一条很紧凑的关于基督是谁的信条或告白,以著名的赞美诗或诗歌形式呈现出来。这几节经文,以及后面二9所提到的内容,正如我们一分钟前所说的,是一些关于基督是神、是主最强有力的声明。 基督不仅是每一个基督徒的主,也是全宇宙之主。这一段被解开的经文的含义是,基督已经提供了完全的救赎,使人与神重归于好,哥罗西人也恒心持守这道(一21-23)。和好在人的层面也展现出来,特别是在一世纪最相互敌视的两大阵营犹太人和外邦人之间(一24-二7)。

第三,最直接地指出哥罗西教会的异端邪说,称所有与其他学说或宗教的联合都要被除去(二8-23)。 在这段经文中,我们看到了上面提到的犹太和诺斯底学说的成分。这些成分在基督教历史上一直如影随形。比如,有人按照律法的规定,强制人们将安息日这一天列为休息日,并列出了一长串那一天可以或不可以做的事情。二章16-17节是新约圣经中反对所有形式的安息日学说最明白无误的声明。它清楚地指出犹太人守的安息日规条,不过是将来要发生之事的影子,其实质却是基督。这日子在基督里已经实现,因此无需再按着字面的意思,照犹太人的老规矩来行。

D. 伦理道德的显出(西三1-四18)

接下来,第三、四章转到福音在伦理道德,特别是在人性上的成全。具体说就是,人类应当如何认识自己的本性,如何对基督完全的神性,以及祂所提供的完全的救赎做出回应? 哥罗西书三章开头几节经文一上来就同声呼召哥罗西的基督徒,要注目于神,要寻求并关注上面的事。这些话乍看起来让人有一种神秘或摸不着头脑的感觉。然而,紧接在这四节经文之后的三章5节及其以后的经文,马上解释了如何做才是关注上面的事,指出一个正派的基督徒在日常生活中应当活出何种道德水准。 与哥罗西教会异端邪说中诺斯底学派的教训不同的是,这些经文指出人的身体和灵是不能分开的。一个人不能声称自己与基督或神有着某种程度的属灵联合,或属灵成熟,却在日常生活中活不出与之相应的道德水准。第四章最后一部分,是我们在保罗书信中司空见惯的结尾问候语。

哥罗西书下半部另一个有趣之处是,保罗在这里讨论了奴隶与主人、丈夫与妻子、子女与父母的关系问题。 三18至四1这一段加入了道德劝勉的内容,采用的是古时人们熟知的文学形式,被学者们称为家庭伦理道德法则。 古时的犹太人与希腊及罗马人一样,常在他们的道德劝勉中加入一些关于如何在日常生活中与那些处在权柄地位的人搞好关系,顺服其权柄的教导。

保罗在这里阐述的这三大关系并非新问题。 他在这三个关系上真正关切的是,处于这三个关系中权柄地位上的人应承担的责任。 当我们查考以弗所书时,会看见保罗对这三大关系的进一步解读。 当我们对哥罗西书的独特贡献,以及保罗对哥罗西教会异端邪说的回应加以总结时,不禁会想在我们特定的文化中,我们虽然通过何种方式表明自己已经相信基督教,但却对基督认识不足。我们真的相信基督是神的丰满 - 祂的神性以及完全的人性 – 的完全表达吗? 我们认识到基督的救赎是完全的救赎,完全无需人的行为加以补充或成全吗? 我们是否认识到与基督联合的信仰,绝不能与我们日常生活及行为准则脱节吗? 这样一说,我们就会发现,哥罗西教会的异端邪说在现代基督教中仍在产生可怕的影响,哥罗西这封书信所谈及的内容实在是意味深长。

IV. 以弗所书

第三封监狱书信是写给以弗所教会的。这封书信中许多有趣的特点令学者们怀疑以弗所书,甚至哥罗西书,是否是保罗写的。

A. 背景及作者

从一方面说,这是一封十分概括、很有系统的书信。它与罗马书十分相似的地方在于,接下来它没有太多个人的问候,几乎没有任何迹象表明保罗掌握着收信人的第一手资料。然而,以弗所却是保罗在布道之旅途中停留最长的一个地方。此外,使徒书信中再也没有另外两封书信,像以弗所和哥罗西书这样类似,以致有些人怀疑是否后来有一些不知名的基督徒复制了率先写成的哥罗西书的内容,而写成了以弗所书。第三,从三部早期的、更为可靠的手稿中,我们发现在以弗所书第一节经文并未有「以弗所」的字样。 换句话说,这封书信并未声称它是写给某一特定的基督教团体的。

鉴于此,许多学者相信以弗所书并非保罗所写。一些更为保守的学者称,保罗很可能曾授权某位抄写员或文士撰写本书信,也许还包括哥罗西书的自由。因此,我们不该以为以弗所书只是写给以弗所教会的书信,它很可能是一封写给以弗所周边地区教会传阅的书信,正如启示录后来清楚说明的,它是写给包括以弗所在内位于亚细亚地区七间教会的书信。这封书信很可能就是哥罗西书末尾所指来自老底嘉的那封需要在哥罗西信徒中传阅的信。如果以弗所书确实是一封在以弗所周边教会中传阅的信,那么老底嘉肯定列在其间。有趣的是,老底嘉也是启示录提到的其中一间收信教会。这可能就是这个原本神秘的问题的解答。

信中多次提到诸天,提到撒旦是空中的执政掌权者,提到基督徒需要面对的属灵争战。最值得注意的是,在以弗所书最后一章六章10节以及之后的经文,还提到属灵争战所需要的全副武装。所有这些内容都与我们在使徒行传十九章读到的,保罗在以弗所必须与那里邪术的灵争战的细节相吻合。 我们认为这些解释都可以让我们确信,保罗就是这封书信的原作者。正如我们前面提到的,这封书信的概要以及一些特定内容,与哥罗西书非常相似,所以我们在这里对它的内容做一个简单的评论。 以弗所书的前三章大部分都在阐述神学理论,后三章大部分的内容则是讨论伦理道德方面的事。

B. 概要

紧接在第一章开头几节感谢之后有一长句话,解释了基督教信仰三一神的本质,并对神的作为向三一神中的每一位发出感谢。第二章中著名的经节有第6、8、9节。这几节经文强调救恩完全是凭着信因恩典而得到的,第10节经文显然也应当列在其中。它提醒我们这些因恩典得救的人,也是在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善。这里说的善行自然而然地流自于我们得救的信心。第三章向我们介绍了保罗所论及的三大主题,具体说就是:基督启示的奥秘,这奥秘在第6节被定义为犹太与外邦教会的合一,它在9-10节的意思是形成一股向这个世界上一切敌对势力传福音的力量,这个力量甚至令那些地上非基督徒政权背后的恶势力也要瞠目结舌。

接下来,第四至六章解读了这卷书所提到的伦理问题。 与罗马书及哥林多前书类似,信中也有一个段落谈到属灵恩赐的运用,特别是推动教会合一的问题。 第五章18节命令我们要被圣灵充满。之后,又谈到与歌罗西书完全相同的三种关系。 然而,保罗在这里特别谈到丈夫与妻子的关系时,增加了更多的教导。妻子被呼召要顺服她们的丈夫,维持一种持续不断顺服权柄的关系。 但这样的关系常因为人性的堕落而恶化。保罗清楚地指出,基督徒对权柄的看法应该与世人截然不同。他命令丈夫要爱他们的妻子,如同基督爱教会,并为教会舍命。 在基督徒的日常生活中,在某种关系中处于权柄地位上的人,必须知道他所拥有的权柄是建立在舍己、责任与仆人式领导的基础上,绝不能用严苛或专制的态度行使权柄。 正如我们前面提过的,在第六章10-20节这段著名的经节中,谈到了在看不见的领域全面展开的属灵争战。

C. 属灵应用

如果我们想要将以弗所书应用到今天这个世界,就必须找出犹太人与外邦人合一的路。 在现今这个时代人种、宗族之间相互冲突越演越烈。我们必须再次重温约翰福音十七章,耶稣的那段大祭司的祷告。祂为教会合一以产生巨大的传福音能力而祷告。但为什么大多数西方国家,在星期日早上11点仍然保留着与世隔绝的习惯? 基督徒本应当在这个堕落的世界展现出最完整的人类社会形象。

V. 腓立比书

最后,我们要来看一下篇幅很短的腓立比书。这是保罗监狱书信中的第四封,也是最后一封书信。 这是一封语气十分严肃的信,特别是一21-25及二17两处。在那里,保罗清楚地说明,他离世归主的日子就要到了,但神让他确信,为了他所牧养的教会,包括腓立比的益处,他还会活得稍久一点。 腓立比书就是古希腊人所称的「家书」。

A. 纲要

这封书信并不像我们在其他书信中所常见的那样,分为神学理论和道德伦理两部分。书信一上来是对收信人的问候和祷告。一12-26是书信的主体,指出保罗的捆锁,正是福音兴旺的原因。 接下来,一27-二18,保罗号召会众要齐心努力,等他再来时,可以因他们所行的受到安慰。在这段经文中,二6以及其后几节是其中最著名的经节。 这首著名的腓立比赞美诗,描述了耶稣伟大的人性,祂降卑自己,道成肉身,放下一切属天的权利,虚己且存心顺服,以致于死,且死在十字架上。 祂也因此得荣,被高举到原来的宝座上,坐在父的右边。有一天,无论是在天上的,地上的,还是地底下的,无论各人是否自愿,都要称耶稣为主。

二19-30按照家书的要点,提供了在保罗及腓立比教会之间做协调工作的人员情况。这里特别提到了提摩太和以巴弗提。 在三1-四1,保罗没有按照标准家书的格式继续写下去,而是写了一些非正式的他个人的话。 保罗在这里再次特别警告大家,要防备腓立比教会中的犹太学说以及假教师的教训。 这里还出现了与加拉太书一章类似的内容,保罗用非常激烈的言语警告了那些想要借肉体得荣耀的人。 这部分内容令本来显得很自然的书信变得有些突兀。

四2-20是结束这封书信前一些感谢的话。还有围绕信中最紧迫的问题所发出的劝勉 –为所收到的捐奉表示感谢。 腓立比教会的信徒显然一直以来都在热心奉献支持保罗的服事,使他不致常常为了生计奔波。 哥林多前书九章提醒我们,为了不让一些人反感,保罗曾有好几次自愿放弃接受服事的捐奉。没有证据表明,当保罗在某地服事时,曾接受那里的人所提供的捐奉。四21-22是三方互致问安,四23以健康的祝愿为结束。

B. 属灵的应用

我们要想将腓立比书的信息应用到实际生活中,就必须找出书信中每一段落的重点并加以应用。 此外,我们还必须鼓励他人,即使在困境中,仍要相信我们的服事必能带来祝福。 不仅如此,我们还要挑战各人,要看别人比自己强。我们必须公开赞许那些忠信的信徒,并坦率地警告那些传播异端的人 - 尤其是当别人的救恩因此而毁于一旦时。 最后,我们必须感谢支持我们的人。保罗在四10及之后的经文还提到,他已学会无论在什么样的境况下都可以知足, 他已懂得如何处缺乏,也懂得如何处丰富。

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